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L’interféromètre Virgo
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Le détecteur Virgo est un interféromètre de type Michelson dont les deux bras perpendiculaires ont une longueur de 3 km. Il est capable de détecter le passage d’une onde gravitationnelle qui provoquerait une variation différentielle de longueur des bras de 10-19 mètre, soit un dix-millième de la taille d’un noyau d’atome ! Les ondes recherchées ont des fréquences comprises entre 10 Hz et 10 kHz. De nombreux bruits viennent perturber la détection des ondes gravitationnelles et l’atténuation de ces bruits constitue un des défis scientifiques et technologiques de cette expérience.
Pour plus de détails, vous pouvez consulter le site web de l’expérience Virgo

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L’interféromètre Virgo est un projet auquel le LAPP participe depuis ses débuts, en 1990. Son financement a été décidé en 1992 par la France et l’Italie et il a été construit dans la commune de Cascina, près de Pise. Les phases d’acquisition du site, de réalisation de l’infrastructure, d’installation puis de mise au point de l’instrument ont abouti à une première prise de données scientifique en 2007.

Le détecteur Virgo a atteint en 2011 une sensibilité inférieure à 10-19 m/sqrt(Hz) pour des fréquences supérieures à 50 Hz. Ce qui se traduit par une capacité à détecter des ondes gravitationnelles provenant de systèmes binaires d’étoiles à neutrons jusqu’à une distance d’environ 40 millions d’années-lumière (12 Mpc).

En 2011, ayant atteint les limites de ce qu’il était possible de faire avec Virgo en tant qu’instrument de première génération, l’exploitation de l’instrument a été arrêtée afin de procéder à des modifications majeures pour augmenter significativement sa sensibilité. L’instrument amélioré, Advanced Virgo, est en cours d’installation et démarrera au cours de l’année 2017.

Ecouter les ondes gravitationnelles : La lumière laser sortant de l’interféromètre Virgo contient un signal qui est dans un domaine de fréquence audible et peut donc être transformé en signal audio. Vous pouvez exercer votre oreille et partir à la chasse aux ondes gravitationnelles, grâce au chasseur de trous noirs




mis à jour le lundi 30 janvier 2017

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